Maconha vs Álcool: qual é mais prejudicial?

maio 14, 2017


A questão de saber se o álcool prejudica mais a saúde do que a maconha está sendo debatida mais uma vez, desta vez, provocada por comentários que o presidente Barack Obama fez em uma entrevista recente com a revista The New Yorker.

"Como já foi bem documentado, fumei maconha quando criança e a vejo como um mau hábito e um vício, não muito diferente dos cigarros que eu fumava quando era jovem durante um grande pedaço da minha vida adulta". Obama disse durante a entrevista. "Eu não acho que é mais perigoso do que o álcool."

Mas quão concisa é a comparação entre essas substâncias? Embora ambos sejam intoxicantes usados ​​recreativamente, sua legalidade, padrões de uso e efeitos a longo prazo no corpo tornam as duas drogas difíceis de se comparar.

Tanto o consumo de álcool quanto o consumo de maconha podem afetar o corpo, mostrando efeitos a curto e longo prazo sobre a saúde, embora o álcool tenha sido associado a cerca de 88.000 mortes por ano. Com o uso de maconha são mais difíceis de encontrar. E a pesquisa sobre os efeitos da maconha na saúde ainda estão em sua infância em comparação com os rigorosos estudos que analisam o álcool e a saúde humana.







Consequências a curto prazo para a saúde

Beber muito álcool pode matar uma pessoa rapidamente. A incapacidade de metabolizar o álcool tão rapidamente como é consumido pode levar a um acúmulo no cérebro que desliga as áreas necessárias para a sobrevivência, tais como aqueles envolvidos com batimentos cardíacos e respiração. 

"Você pode morrer de bebedeira cinco minutos depois de ter sido exposto ao álcool. Isso não vai acontecer com a maconha", disse Ruben Baler, cientista de saúde do Instituto Nacional de Abuso de Drogas. "O impacto do uso da maconha é muito mais sutil."

(É claro que os efeitos sutis não equivalem a nenhum perigo, como é o caso do cigarro, que está relacionado com 440.000 mortes por ano nos EUA)

A maconha afeta o sistema cardiovascular, aumentando a frequência cardíaca e a pressão arterial, mas uma pessoa não pode fatalmente ter overdose de maconha como eles podem ter com álcool, disse Baler.



“O álcool interage mais facilmente com outras drogas do que a maconha. A maneira como o álcool é metabolizado ou quebrado, no corpo, é comum a muitas drogas que são ingeridas em uma variedade de maneiras”, disse Gary Murray, diretor interino da Divisão de Metabolismo e Efeitos no Instituto Nacional de Abuso de Álcool E Alcoolismo.

Isto significa que para pessoas que tomam drogas ou medicamentos enquanto bebem, o álcool pode aumentar ou diminuir os níveis da droga ativa no corpo.

"Essas coisas podem causar muito impacto e desordem, se você está recebendo uma dose ativa de um medicamento", disse Murray. Ainda assim, ambos podem afetar a saúde indiretamente.

“Como a maconha pode prejudicar a coordenação e equilíbrio, há o risco de se machucar, particularmente se alguém dirige ou escolhe ter relações sexuais desprotegidas enquanto suas inibições são reduzidas”, disse Baler. Estas são duas áreas onde as pessoas que usam maconha podem se prejudicar a curto e longo prazo.

Consequências a longo prazo para a saúde

Os efeitos a longo prazo do consumo excessivo de álcool são bem conhecidos. "O excesso de álcool vai levar a consequências muito graves, e excesso de álcool crônico é o mais provável de levar a uma série de questões ameaçadoras", disse Murray.

Beber pode levar a doença hepática alcoólica, que pode progredir para a fibrose do fígado, que por sua vez pode potencialmente leva ao câncer de fígado, disse Murray.

"Eu enfatizo ‘pode’ - não é nem claro para os melhores cientistas quais são os gatilhos que permitem que a progressão aconteça", disse ele, notando que por que algumas pessoas têm um risco maior do que outros de desenvolver doença hepática por beber não é compreendido medicamente ou bioquimicamente.

Ao contrário do álcool, disse Baler, os efeitos do consumo crônico de maconha não estão tão bem estabelecidos. Estudos com animais indicaram algum impacto possível na reprodução. Além disso, há evidências de que a maconha pode piorar problemas psiquiátricos para pessoas que estão predispostas a eles, ou trazê-los em uma idade mais jovem. Finalmente, disse Baler, porque a droga é tipicamente fumada, pode trazer bronquite, tosse e inflamação crônica das passagens aéreas. 


Mas enquanto os primeiros estudos mostraram algumas evidências ligando a maconha ao câncer de pulmão, estudos posteriores têm desmistificado essa associação. Baler disse que não está claro por que a fumaça da maconha não tem o mesmo resultado que a fumaça do tabaco nos pulmões, mas talvez alguns compostos benéficos na fumaça da maconha cancelem os efeitos nocivos, ou talvez os outros hábitos de saúde dos fumantes de maconha sejam diferentes dos fumantes de cigarro. 

Mas fumar o cigarro comum desempenha um papel complicado no estudo do impacto da fumaça de maconha, disse Baler. Os fumantes de maconha tendem a fumar muito menos do que os fumantes de cigarros, já que alguns fumam um baseado algumas vezes por semana. 

"É uma dura epidemiológica difícil de quebrar", disse Baler. 

Além disso, os pesquisadores que procuram estudar o consumo de maconha a longo prazo tiveram dificuldade em encontrar pessoas que fumam maconha regularmente, mas também não fumem cigarros de tabaco. E a ilegalidade da maconha também limitou a pesquisa neste campo. 

Para a maconha, grande parte da preocupação é com os jovens que usam a droga, porque a droga interfere no desenvolvimento do cérebro enquanto ainda está amadurecendo, disse Baler. 

Fumar maconha interfere nas conexões que estão sendo feitas no cérebro "no momento em que o cérebro deve estar em um estado de mente claro, e acumulando, memória e dados e experiências boas que devem estar estabelecendo as bases para o futuro", disse Baler.

"O quão prejudicado você está depende da pessoa, e quanto você fuma", disse Baler. Porque algumas pessoas ficam chapadas a maior parte do tempo, enquanto outras podem usar maconha apenas nos fins de semana, os efeitos sobre a saúde se tornam difíceis de generalizar. 

"Você está prejudicando cumulativamente sua função cognitiva, qual será o resultado final, ninguém pode dizer". 

Benefícios

Não há uso médico conhecido para o álcool consumido, mas há benefícios à saúde observados em bebedores moderados, incluindo taxas mais baixas de doenças cardiovasculares e possivelmente menos resfriados, disse Murray. 

"Sempre aconselhamos as pessoas a evitar beber em excesso, mas beber moderadamente não é algo que é muito perigoso", disse ele. 

Quanto à maconha, cuja legalização para uso médico tem sido uma questão de forte debate de políticas públicas há anos, há ampla evidência de que compostos benéficos podem ser encontrados na planta. 

"Os pesquisadores estão trabalhando em torno do relógio para tentar identificar os ingredientes da maconha que têm potencial", para beneficiar a saúde humana, disse Baler. 


Uma vez que essas substâncias químicas estão em uma forma pura, e os pesquisadores entenderem seus efeitos sobre o corpo, então eles poderiam ser colocados em estudos clínicos para uso em câncer, esclerose múltipla, diabetes, glaucoma e outras doenças, disse ele. 

"Existem segmentos da população que querem ignorar todo o processo, se agarrando essa pepita de verdade ... e alegando que fumar maconha pode ser bom para sua saúde e ter usos médicos", disse Baler. 

Embora para cuidados paliativos, ele disse, "que seria um domínio diferente da medicina", em que o objetivo é drogar uma pessoa para que eles não sintam dor.

O ano de 2014 trouxe consigo as primeiras vendas legais de maconha para pessoas que não estão usando a droga por razões médicas nos Estados Unidos desde a década de 1930, como os eleitores no Colorado e no estado de Washington, provocaram esta mudança de política.

Pesquisadores de saúde pública disseram que estudar as taxas de lesões, acidentes, doenças mentais e uso de adolescentes na sequência das novas leis levará a uma melhor compreensão dos efeitos da saúde pública da maconha.

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